Sheikh Hasina: ‘I want to make Bangladesh poverty-free’

The country is a millennium development goals success story. Now its prime minister is aiming high with the SDGs – but says donors must play their part

Bangladesh’s no-nonsense prime minister, Sheikh Hasina, will tell world leaders to put their money where their mouth is as they gather at the UN general assembly to launch the sustainable development goals (SDGs).

The success of the 17 ambitious goals and 169 targets, which replace the millennium development goals (MDGs) established in 2000, will depend on the willingness of wealthier countries and donors to fund them, Hasina said in an interview in Dhaka.

“When the UN adopts the SDGs, this will give a good chance for us as a developing country. But I must say, about all the promises these developed countries give, sometimes when we attend these meetings, we receive so many promises but in practical terms we see very little,” she said. “We have many issues like climate change, food security – already Bangladesh has achieved food security and our people are getting two meals a day at least. But nutrition is another issue, especially for the children.

“So, of course, I will tell [world leaders] to keep their promises. World leaders should keep their word, particularly the developed countries.”

Bangladesh has become one of the developing world’s biggest MDG success stories. Hasina is alone among national leaders in having been present in New York in 2000 when the millennium declaration, which preceded the goals, was adopted, and her voice carries significant authority. “We have made many achievements, so we can share our experience with others,” she said.

The latest MDG scorecard, published this month, shows Bangladesh has reversed some of the worst poverty indicators in the world in recent years, managing to reduce maternal mortality by 40% between 2001 and 2010. Girls outnumber boys in school and extreme poverty rates were cut in half between 1990 and 2015.

“Girls’ situation has improved wonderfully since the 1990s when the BNP [the Bangladesh Nationalist party, which preceded Hasina in government] started free education and stipends,” said Kazi Morshed, a senior UN Development Programme official in Dhaka. “There has been a huge impact on child mortality and maternal mortality because of better education. Garments [have] been another success story, in terms of women’s employment.”

But serious problems remained, Morshed said, including “all aspects of the environment” such as climate change, deforestation, water-logging and an increase in CO2 emissions.

Tuberculosis is still a major concern, along with cases of asthma – Dhaka is severely polluted by vehicle fumes. Child nutrition also remained a big challenge, he said.

While not denying that problems continue, Hasina insisted overall progress has been spectacular since 2000. “In each and every goal, we have tremendous achievements, and that’s why Bangladesh has won many awards from the UN and others. Now our next step is to adopt the SDGs, and we will adopt these at the next UN session. Bangladesh is very much active on that.”

Bangladesh played a part in drawing up the broader and more detailed SDGs, which are designed to guide global development for the next 15 years.

Qazi Ahmad, chairman of the Dhaka School of Economics, said growth was averaging an annual rate of more than 6%, despite the global recession, periods of political instability, and frequent natural disasters. “If climate change had not caused natural disasters, growth would have been 1.5% higher,” he said. “It means funds are transferred from the development budget to relief every year. Without assistance Bangladesh has achieved a lot.”

Bangladesh remains one of the poorest countries in the world with 43% of people living on less than $1.25 per day, according to the World Bank, and chronic under-nutrition affecting an estimated 6-7 million children under the age of five.

“Bangladesh has made great progress economically but a lot of pockets of poverty and inequality remain,” said Robert Watkins, the UN resident coordinator in Dhaka. “There is an underclass of people who have to work for lower than the lowest Bangladesh wage.” He partly blamed a “highly legalised society” that was becoming increasingly conservative. “Bangladesh has promoted legislation, which is positive, but what matters most is how it is practised,” he said. “Sexual violence is a serious social problem.”

Some development experts and political analysts claim Hasina has put development and wealth creation before human rights issues, such as violence against women and child marriage. It remains unclear whether Hasina will take up the challenges presented by the goals’ new emphasis on peace and security, and inequality.

“The government has cherry-picked 11 out of 17 goals,” said Asif Saleh, senior director at Bangladesh’s biggest NGO, Brac, echoing the fears that more difficult social problems will be neglected. To achieve almost any of the new goals, experts agree the country will have to address its weak institutions and invest in skills and higher education.

“Local government needs to have responsibility over those they employ and needs to be financially viable,” Ahmad said. “We had a lot of influence on formulating the SDGs. We won the argument to have urgent action to combat climate change and its impacts [goal 13] included as a goal. The SDGs are difficult regarding money. Unlike the MDGs, now everyone has a stake and everyone must make a contribution.”

Hasina said she remained focused on moving Bangladesh to fully recognised, middle-income country status by 2021. “My priority is to establish this country as a poverty-free country,” she said. “We have a long way to go – we have to do more. When I have been able to establish this country as a poverty-free country, a hunger-free country, a developed country, perhaps at that time, perhaps then I may say I am proud.”

… we have a small favour to ask. Millions are turning to the Guardian for open, independent, quality news every day, and readers in 180 countries around the world now support us financially.

We believe everyone deserves access to information that’s grounded in science and truth, and analysis rooted in authority and integrity. That’s why we made a different choice: to keep our reporting open for all readers, regardless of where they live or what they can afford to pay. This means more people can be better informed, united, and inspired to take meaningful action.

In these perilous times, a truth-seeking global news organisation like the Guardian is essential. We have no shareholders or billionaire owner, meaning our journalism is free from commercial and political influence – this makes us different. When it’s never been more important, our independence allows us to fearlessly investigate, challenge and expose those in power.

দেশ একটি সহস্রাব্দ উন্নয়ন লক্ষ্য সাফল্যের গল্প. এখন এর প্রধানমন্ত্রী এসডিজি নিয়ে উচ্চ লক্ষ্য রাখছেন – কিন্তু বলেছেন দাতাদের অবশ্যই তাদের ভূমিকা পালন করতে হবে

বাংলাদেশের নো-ননসেন্স প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনা টেকসই উন্নয়ন লক্ষ্যমাত্রা (এসডিজি) লঞ্চ করার জন্য জাতিসংঘের সাধারণ পরিষদে জড়ো হওয়ার সময় বিশ্ব নেতাদের তাদের অর্থ যেখানে তাদের মুখ সেখানে রাখতে বলবেন।

17টি উচ্চাভিলাষী লক্ষ্য এবং 169টি লক্ষ্যের সাফল্য, যা 2000 সালে প্রতিষ্ঠিত সহস্রাব্দ উন্নয়ন লক্ষ্য (MDGs) প্রতিস্থাপন করে, ধনী দেশ এবং দাতাদের অর্থায়নের ইচ্ছার উপর নির্ভর করবে, হাসিনা ঢাকায় একটি সাক্ষাত্কারে বলেছিলেন।

“যখন জাতিসংঘ এসডিজি গ্রহণ করবে, তখন এটি একটি উন্নয়নশীল দেশ হিসেবে আমাদের জন্য একটি ভালো সুযোগ দেবে। তবে আমি অবশ্যই বলব, এই উন্নত দেশগুলি যে সমস্ত প্রতিশ্রুতি দেয় সেগুলি সম্পর্কে, কখনও কখনও আমরা যখন এই মিটিংগুলিতে উপস্থিত হই, আমরা অনেকগুলি প্রতিশ্রুতি পাই তবে ব্যবহারিক দিক থেকে আমরা খুব কমই দেখি," তিনি বলেছিলেন। “আমাদের জলবায়ু পরিবর্তন, খাদ্য নিরাপত্তার মতো অনেক সমস্যা রয়েছে – ইতিমধ্যে বাংলাদেশ খাদ্য নিরাপত্তা অর্জন করেছে এবং আমাদের মানুষ প্রতিদিন অন্তত দুই বেলা খাবার পাচ্ছে। কিন্তু পুষ্টি অন্য সমস্যা, বিশেষ করে শিশুদের জন্য।
“তাই অবশ্যই, আমি [বিশ্ব নেতাদের] তাদের প্রতিশ্রুতি রাখতে বলব। বিশ্ব নেতাদের উচিত তাদের কথা রাখা, বিশেষ করে উন্নত দেশগুলো।”

বাংলাদেশ উন্নয়নশীল বিশ্বের অন্যতম বৃহত্তম এমডিজি সাফল্যের গল্পে পরিণত হয়েছে। 2000 সালে নিউইয়র্কে উপস্থিত থাকা জাতীয় নেতাদের মধ্যে হাসিনা একাই ছিলেন যখন লক্ষ্যের আগে সহস্রাব্দের ঘোষণা গৃহীত হয়েছিল এবং তার কণ্ঠ উল্লেখযোগ্য কর্তৃত্ব বহন করে। "আমরা অনেক অর্জন করেছি, তাই আমরা আমাদের অভিজ্ঞতা অন্যদের সাথে শেয়ার করতে পারি," তিনি বলেছিলেন।

এই মাসে প্রকাশিত সর্বশেষ এমডিজি স্কোরকার্ড দেখায় যে বাংলাদেশ সাম্প্রতিক বছরগুলিতে বিশ্বের সবচেয়ে খারাপ কিছু দারিদ্র্য সূচকগুলিকে উল্টে দিয়েছে, 2001 থেকে 2010 সালের মধ্যে মাতৃমৃত্যুর হার 40% কমিয়েছে৷ স্কুলে ছেলেদের চেয়ে মেয়েদের সংখ্যা কম হয়েছে এবং চরম দারিদ্র্যের হার কমানো হয়েছে৷ 1990 এবং 2015 এর মধ্যে অর্ধেক।

ঢাকায় জাতিসংঘের উন্নয়ন কর্মসূচির একজন সিনিয়র কর্মকর্তা কাজী মোর্শেদ বলেন, "১৯৯০-এর দশক থেকে মেয়েদের অবস্থার বিস্ময়করভাবে উন্নতি হয়েছে যখন বিএনপি [হাসিনার আগে সরকারে থাকা বাংলাদেশ জাতীয়তাবাদী দল] বিনামূল্যে শিক্ষা ও উপবৃত্তি শুরু করেছিল।" “উন্নত শিক্ষার কারণে শিশুমৃত্যু ও মাতৃমৃত্যুর ওপর ব্যাপক প্রভাব পড়েছে। নারীদের কর্মসংস্থানের ক্ষেত্রে গার্মেন্টস আরেকটি সাফল্যের গল্প।
কিন্তু গুরুতর সমস্যা রয়ে গেছে, মোরশেদ বলেন, "পরিবেশের সকল দিক" যেমন জলবায়ু পরিবর্তন, বন উজাড়, জলাবদ্ধতা এবং CO2 নিঃসরণ বৃদ্ধি সহ।

হাঁপানির ক্ষেত্রে যক্ষ্মা এখনও একটি প্রধান উদ্বেগের বিষয় – ঢাকা গাড়ির ধোঁয়া দ্বারা মারাত্মকভাবে দূষিত। তিনি বলেন, শিশু পুষ্টিও একটি বড় চ্যালেঞ্জ ছিল।

সমস্যাগুলি অব্যাহত রয়েছে তা অস্বীকার না করে, হাসিনা জোর দিয়েছিলেন যে 2000 সাল থেকে সামগ্রিক অগ্রগতি দর্শনীয় হয়েছে। “প্রতিটি লক্ষ্যে, আমাদের অসাধারণ সাফল্য রয়েছে এবং সে কারণেই বাংলাদেশ জাতিসংঘ এবং অন্যান্য থেকে অনেক পুরস্কার জিতেছে। এখন আমাদের পরবর্তী ধাপ হল এসডিজি গ্রহণ করা এবং আমরা পরবর্তী জাতিসংঘ অধিবেশনে এগুলো গ্রহণ করব। বাংলাদেশ এ ব্যাপারে খুবই সক্রিয়।

বাংলাদেশ বৃহত্তর এবং আরও বিস্তারিত এসডিজি তৈরিতে ভূমিকা পালন করেছে, যা আগামী 15 বছরের জন্য বৈশ্বিক উন্নয়নকে গাইড করার জন্য ডিজাইন করা হয়েছে।

ঢাকা স্কুল অফ ইকোনমিক্সের চেয়ারম্যান কাজী আহমেদ বলেন, বিশ্বব্যাপী মন্দা, রাজনৈতিক অস্থিতিশীলতার সময়কাল এবং ঘন ঘন প্রাকৃতিক দুর্যোগ সত্ত্বেও প্রবৃদ্ধির গড় বার্ষিক হার ৬%-এর বেশি। "জলবায়ু পরিবর্তন যদি প্রাকৃতিক বিপর্যয়ের কারণ না হতো, তাহলে প্রবৃদ্ধি 1.5% বেশি হতো," তিনি বলেন। “এর মানে প্রতি বছর উন্নয়ন বাজেট থেকে ত্রাণে তহবিল স্থানান্তর করা হয়। সহায়তা ছাড়া বাংলাদেশ অনেক কিছু অর্জন করেছে।
বিশ্বব্যাংকের মতে, 43% মানুষ প্রতিদিন $1.25-এর কম আয় করে এবং দীর্ঘস্থায়ী অপুষ্টিতে পাঁচ বছরের কম বয়সী আনুমানিক 6-7 মিলিয়ন শিশুকে প্রভাবিত করে বাংলাদেশ বিশ্বের অন্যতম দরিদ্র দেশ।

ঢাকায় জাতিসংঘের আবাসিক সমন্বয়কারী রবার্ট ওয়াটকিনস বলেন, “বাংলাদেশ অর্থনৈতিকভাবে অনেক উন্নতি করেছে কিন্তু অনেক দারিদ্র্য ও বৈষম্য রয়ে গেছে। "একটি নিম্নশ্রেণির লোক আছে যাদেরকে বাংলাদেশের সর্বনিম্ন মজুরির চেয়েও কম বেতনে কাজ করতে হয়।" তিনি আংশিকভাবে একটি "অত্যধিক বৈধ সমাজ" কে দায়ী করেছেন যা ক্রমবর্ধমান রক্ষণশীল হয়ে উঠছিল। তিনি বলেন, “বাংলাদেশ আইন প্রণয়নকে উন্নীত করেছে, যা ইতিবাচক, কিন্তু সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ বিষয় হল এটি কীভাবে প্রয়োগ করা হয়,” তিনি বলেন। "যৌন সহিংসতা একটি গুরুতর সামাজিক সমস্যা।"

কিছু উন্নয়ন বিশেষজ্ঞ এবং রাজনৈতিক বিশ্লেষক দাবি করেন যে হাসিনা নারীর প্রতি সহিংসতা এবং বাল্যবিবাহের মতো মানবাধিকার ইস্যুতে উন্নয়ন ও সম্পদ সৃষ্টিকে সামনে রেখেছেন। শেখ হাসিনা শান্তি ও নিরাপত্তা এবং বৈষম্যের ওপর নতুন জোর দেওয়া চ্যালেঞ্জগুলো গ্রহণ করবেন কিনা তা এখনও স্পষ্ট নয়।

বাংলাদেশের সবচেয়ে বড় এনজিও, ব্র্যাকের সিনিয়র ডিরেক্টর আসিফ সালেহ বলেছেন, “সরকার 17টি লক্ষ্যের মধ্যে 11টি লক্ষ্য করেছে,” আরও কঠিন সামাজিক সমস্যাগুলিকে উপেক্ষা করা হবে এমন আশঙ্কার প্রতিধ্বনি করে। প্রায় যেকোনো নতুন লক্ষ্য অর্জনের জন্য বিশেষজ্ঞরা সম্মত হন যে দেশটিকে তার দুর্বল প্রতিষ্ঠানগুলোর সমাধান করতে হবে এবং দক্ষতা ও উচ্চ শিক্ষায় বিনিয়োগ করতে হবে।
"স্থানীয় সরকারের দায়িত্ব থাকা দরকার যাদের তারা নিযুক্ত করেছে এবং আর্থিকভাবে কার্যকর হওয়া দরকার," আহমেদ বলেন। “এসডিজি প্রণয়নে আমাদের অনেক প্রভাব ছিল। আমরা জলবায়ু পরিবর্তন এবং এর প্রভাবগুলি [লক্ষ্য 13] একটি লক্ষ্য হিসাবে অন্তর্ভুক্ত করার জন্য জরুরী পদক্ষেপ নেওয়ার যুক্তিতে জিতেছি। এসডিজি অর্থের ক্ষেত্রে কঠিন। এমডিজির বিপরীতে, এখন প্রত্যেকেরই একটি অংশ রয়েছে এবং প্রত্যেককে অবশ্যই অবদান রাখতে হবে।"

শেখ হাসিনা বলেন, তিনি ২০২১ সালের মধ্যে বাংলাদেশকে সম্পূর্ণ স্বীকৃত, মধ্যম আয়ের দেশের মর্যাদায় নিয়ে যাওয়ার বিষয়ে মনোনিবেশ করেছেন। তিনি বলেন, “আমার অগ্রাধিকার এই দেশকে দারিদ্র্যমুক্ত দেশ হিসেবে প্রতিষ্ঠা করা। “আমাদের অনেক দূর যেতে হবে – আমাদের আরও কিছু করতে হবে। আমি যখন এই দেশকে দারিদ্র্যমুক্ত দেশ, ক্ষুধামুক্ত দেশ, উন্নত দেশ হিসেবে প্রতিষ্ঠা করতে পেরেছি, তখন হয়তো আমি গর্বিত বলতে পারি।

… আমাদের জিজ্ঞাসা করার জন্য একটি ছোট অনুগ্রহ আছে। প্রতিদিন উন্মুক্ত, স্বাধীন, মানসম্পন্ন সংবাদের জন্য লক্ষ লক্ষ গার্ডিয়ানের দিকে ঝুঁকছে, এবং বিশ্বের 180টি দেশের পাঠকরা এখন আমাদের আর্থিকভাবে সমর্থন করে৷

আমরা বিশ্বাস করি যে প্রত্যেকেরই তথ্যের অ্যাক্সেস প্রাপ্য যা বিজ্ঞান এবং সত্যের উপর ভিত্তি করে এবং বিশ্লেষণের মূলে রয়েছে কর্তৃত্ব ও সততা। এই কারণেই আমরা একটি ভিন্ন পছন্দ করেছি: আমাদের রিপোর্টিং সব পাঠকের জন্য উন্মুক্ত রাখতে, তারা যেখানেই থাকেন বা তারা কী অর্থ প্রদান করতে পারেন তা নির্বিশেষে। এর অর্থ হল আরও বেশি লোককে আরও ভালভাবে অবহিত করা, একত্রিত করা এবং অর্থপূর্ণ পদক্ষেপ নিতে অনুপ্রাণিত করা যেতে পারে।

এই বিপদজনক সময়ে, গার্ডিয়ানের মতো একটি সত্য-সন্ধানী বিশ্ব সংবাদ সংস্থা অপরিহার্য। আমাদের কোনো শেয়ারহোল্ডার বা বিলিয়নেয়ার মালিক নেই, মানে আমাদের সাংবাদিকতা বাণিজ্যিক ও রাজনৈতিক প্রভাবমুক্ত - এটি আমাদের আলাদা করে তোলে। যখন এটি কখনও গুরুত্বপূর্ণ ছিল না, তখন আমাদের স্বাধীনতা আমাদের ক্ষমতায় থাকা ব্যক্তিদের নির্ভীকভাবে তদন্ত করতে, চ্যালেঞ্জ করতে এবং প্রকাশ করতে দেয়।

Recent Resources & Article